Text_陳佑瑄  Photo_高世軒

位於日本關東中部,群馬縣澀川市的伊香保溫泉鄉,從東京搭電車約需1小時30分鐘左右時間的近郊處,地處榛名山山腰海拔700公尺。

歷史相當悠久的伊香保溫泉,其開湯起源有數種傳說,但早在400年前的南北朝時代(西元1,300年)即有「溫泉湧出之地」的書籍記載;就連7世紀後半至8世紀後半,日本所編集、現存最古老的歌集《萬葉集》也曾出現過伊香保溫泉之名,並也成為明治時期文豪德富蘆花《不如歸》小說的故事背景,名聲響亮全日本,廣受夏目漱石、竹久夢二等多位知名文人雅仕所喜愛。

伊香保溫泉中所含的鐵質氧化,形成茶褐色的獨特「黃金之湯」,有助於促進體內血液循環,不僅自古開始是當地人病後療養的名湯外,在江戶時代,甚至傳言能治不孕症,而有「子寶之湯」之別名;另一種在幾年才新湧出的透明「白銀之湯」,無色清澈,對恢復疲勞、消除壓力有功效。是值得好好花時間,盡興享受這2種泉質獨具風情的湯治特色。

在伊香保溫泉鄉中,從代表性象徵,有300公尺之長的「石段街」,一路365階一階階往上延伸,蘊含一年365天,天天都步步高昇、欣欣向榮的通往溫泉街中心,林立各式旅館、商家、土產店外,在長長拾階而上的途中,更可不時看到印有12生肖的石版印,及可看到流動泉水的小滿口,與部分石階階面上,刻有日本詩人與謝野晶子的優美詩歌詩句。

在石段街途中更有「伊香保石段の湯」共同浴場湯屋,是不夜宿在此的旅人,一享湯泉療癒的極佳選擇外,還有「金太夫の足湯」的泡腳浴池,可在逛街散步時,稍微歇息聊天的好地方。

人稱溫泉饅頭發祥之地的伊香保溫泉,更有「湯の花饅頭」之在地美食名產,不容錯過。以象徵黃金之湯的茶褐色饅頭外皮,包裏著紅豆內餡,在剛蒸好出爐時,香氣四溢,最為可口好吃,讓人忍不住一個接一個吃。另外,還有用醬油、砂糖、酒等調味的滷汁,滷製而成的「圓蒟蒻」名物,很適合在泡湯後,作為下酒菜的小點。

接著來到位在石階最上層的伊香保神社,供奉著溫泉與醫療之神,守護著溫泉街之外,也以保祐安產和求子而聞名,因而更有傳言據求戀愛運也很靈驗神準,吸引不少善男信女前來參拜。在神社後方深山,有一處「伊香保溫泉飲泉所」,可直接飲用甘潤的溫泉水滋味。

在另一邊則有溫泉噴出口,是過去守護伊香保溫泉的不動尊之心靈信仰地。

最後,造訪賞楓名點「河鹿橋」,別有氣氛的朱紅色小橋流水,別有一番古色古香的迷人景緻氛圍。

 


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